CROSS 170年の変遷をたどる

1846年、CROSSはリチャード・クロス一家によりロードアイランド州・プロビデンスで創業。
2016年、米国最古の筆記具メーカーとして創業170周年を迎えました。CROSSが今日、世界140か国で展開する筆記具ブランドに至ったまでを当時の製品の変遷とともに紹介します。

CROSS創成期

創業時は金銀細工のペンシルホルダーを製造していたCROSS。
その後、創業者の長男、アロンゾ・タウンゼント・クロスの数々の発明により筆記具に革新をもたらしました。

1865年から1900年にかけて製造されたCROSS初期の「望遠鏡式ペンシル」。
望遠鏡構造を採用することでボディが自在に伸縮し快適な筆記バランスが実現しました。

1876年から1900年にかけて製造された「スタイログラフィックペン」。
今日のボールペンの先駆けとなった筆記具です。時を同じくしてシャープペンシルの原型となる「繰り出し式ペンシル」も開発し、アロンゾの手により現在の主流筆記具の基礎が作られました。

1889 CROSS初の万年筆「ピアレス」が登場。
ピアレスとは「比類なき」という意味。最高峰の技術力を有するCROSSの品質に加え、精巧なデザインが他にはない1本でした。「ピアレス」万年筆は、まだタイプライターも一般的には普及していなかった当時のアメリカでは重宝され、定番の筆記具となりました。

デザインの革新

1900年代に入るとアクセサリー感覚で使用できる華やかな筆記具が登場。

1927年「オールライトライン」のペンシル。
ボディの色彩が美しく、選ぶ楽しみを与えてくれるラインナップでした。

1935年「シグネットライン」の万年筆、ペンシル。
後のCROSSの代表作「センチュリー」の前身となります。「オールライトライン」とともに優れたデザイン性を誇り、現在の高級筆記具に求められる装飾性が生まれました。

「センチュリー」コレクション登場

1946年、創立100周年の年にちなんでセンチュリーと名付けられたモデルはCROSSの得意としたペンシルでの販売からスタートしました。

1946年のペンシルに続き、「センチュリーボールペン」が発表されたのは1953年。それから半世紀以上経った今日でもデザインを全く変えず販売しています。舶来品の筆記具といえば、CROSS「センチュリー」を連想する方も多いのです。

エレガントなフォルム

「センチュリー」はスリムでエレガントなボディが特徴です。この軸の太さは一般的な鉛筆の直径と同等の7.5mm。これは創業時からペンシルホルダーを製造していたことに由来します。また、ボディの中心にパーツをつなぐリングがなく、フラットなため、より細く見えます。高度な金属細工技術を要するため、CROSSの技術力がうかがえます。

コニカルトップ

今日、販売されているモデルにも受け継がれ、クロスの象徴的ディテールとなったコニカルトップ(円錐形のキャップトップ)も「センチュリー」の特徴です。「センチュリー」のコニカルトップはその黒いパーツに意味があり、高価なフィニッシュを採用したものほど、黒いパーツの幅が狭くなり、コニカルトップから所有者のステータスが垣間見えると言われています。また、クリップ位置はジャケットの胸ポケットからコニカルトップが覗くようにやや下に設定されています。
画像は現在のフィニッシュですが、発表当初から10金張、12金張、14金張、スターリングシルバーといったジュエリーに使われる素材を採用していました。

最も贈り物に使われた筆記具

70年間で1億本を販売した「センチュリー」シリーズは、世界で最も贈り物に使われた筆記具と言われています。
画像は当時のギフトパッケージ。

不動の人気を誇る
「センチュリー」に続くコレクション

1993年「タウンゼント」

創業者の長男であり、発明家として活躍したアロンゾ・タウンゼント・クロスの名を冠したコレクションです。優美なアールデコ調の太軸ボディにダブルリングを配し、適度な重厚感のあるボディは男性のビジネスシーンにおいて活躍することでしょう。今日では、アメリカ大統領に選ばれたペンとしても認知されています。

1996年「センチュリーⅡ」

「クラシックセンチュリー」のデザインを受け継ぎながらも、ボディを一回り太く、さらにシングルリングを配した後継モデルです。現代的な解釈を取り入れたエレガントなルックスに、サイズと重量バランスの良い中軸ボディを採用した1本は男女問わずご使用いただけます。

2014年「ピアレス125」

CROSS初の万年筆「ピアレス」発表から125周年を記念し、最も高級なコレクションとして「ピアレス125」は誕生しました。CROSSの伝統と技術を結集し、細部まで徹底的に作りこまれた1本は、ラグジュアリーな佇まいとともに、ビジネスでのステータスとなる比類なき(peerless)コレクションです。

創業170周年を記念した
リミティッドコレクション

21stセンチュリー
 リミティッド・エディション

CROSS創立170周年、「センチュリー」発売70周年を記念した特別なセンチュリー。世界初の21金ムク仕様、コニカルトップにはダイヤモンドを装飾しました。

クラシック センチュリー
 170周年ギフトセット

CROSS創立170周年、「センチュリー」発売70周年を記念した限定ギフトセット。本体に「170th Anniversary」を彫刻した特別なセンチュリーボールペンに、ロゴ入り本革製ペンポーチとラグジュアリボックスもセットになったギフトに喜ばれるコレクションです。